北海道の電力小売り自由化

電力小売り自由化とは?

最近ニュースなどで、「電力小売り自由化」という言葉をよく聞くようになってきましたが、どのようなものなのか皆さんご存知でしょうか?簡単に言うと、2016年の4月から一般家庭でも既存の電力会社(北海道でいうと北海道電力、以下ほくでん)以外の会社から電気を買うことが出来るようになります、ということです。

これまでは、ほくでんの独占状態だった

今まで我々は、電気はほくでんから購入する以外の選択肢はありませんでした。これは、国の規制により「北海道で一般家庭向けに電気を販売するのは、ほくでんだけ」と決められていたからです。しかし、ほくでんは独占の代わりに、「値上げの際は国の認可が必要」「北海道内で電気が必要な人には、必ず供給しなければいけない」などの決まり事を課せられています(独占なので、当たり前ですよね)。

これからどうなるの?

しかし、この4月からは自由化されるため、消費者はほくでん以外から電気を購入する選択肢ができることになります。実際、北海道においても「北海道ガス(北ガス)」「コープ札幌」「エネット」などの会社が電力販売参入を発表しており、いずれもほくでんより安い料金で販売するようです。電気は全て電線で繋がっているので、別の電力会社から購入したからといって品質が変わる訳でもなく、「停電しやすくなる」というようなことも起こりえません。だったら、安い方が単純に得ですよね?

既存の電力会社はどうするのか?

このような自由化の動きは、関東などではさらに激しく、多くの企業が参入の意思表明をしています。そして、既存の電力会社である東京電力でも、対抗策としてお得な新メニューを発表しています。

しかし、ほくでんはどうでしょう?泊3号機の建設により、原発依存度が高まっていた矢先に震災が発生したため、経営が圧迫されて2度に渡る料金値上げを行っています。実は、10社ある既存の電力会社の中でも、震災後の値上げ率はほくでんが圧倒的に高くなっています。このような状況で、ほくでんが値下げ競争に参加できるとも思えません(仮に安い料金を発表したとすれば、これまでの値上げは何だったんだ!という事になりますよね)。

4月の販売解禁に向け、各社より料金の詳細が発表されると思いますので、注目したいところです。当ページでも、引き続き新しい電力会社(新電力)の動向に注視し、料金の比較なども行っていきたいと思います。